고조되는 세계 식량 위기…‘분노의 점심’ 계속될까?

‘옥수수는 빠르게 말라가고 있었고 엷게 내려앉은 먼지 사이로 초록색이 살짝 보일 뿐이었다.’

1939년 미국에서 출판된 존 스타인벡의 소설 <분노의 포도> 첫 장 일부입니다. 소설은 1930년대 중반 미국 남부 농업지대를 휩쓸었던 거대한 자연재해에서 시작됩니다. 경작지 개발을 위해 풀과 나무를 모두 베어버린 지역에 가뭄이 이어졌고, 바짝 마른 땅에 강한 바람이 불자 거대한 모래폭풍이 경작지를 뒤덮은 겁니다. 대지가 모래폭풍과 먼지에 휩싸인 모습이 마치 먼지 구덩이에 빠진 것처럼 보인다고 해 ‘Dust Bowl’(황진)이란 이름이 탄생했죠. 약 5년간 이어진 황진으로 농경지는 기능을 잃었고, 미국 대공황은 더욱 악화됐다고 합니다. 소설 속 톰 조드 일가가 캘리포니아 이주를 결심하게 된 계기입니다.

이상기후가 일으킨 식량난과 경제 위기는 오래전 소설 속에만 존재하는 것이 아닙니다. 83년이 지난 2022년 현재 상황은 더욱 좋지 않습니다. 이상기후로 곡물 생산이 어려워져 주요 식량으로 손꼽히는 밀은 물론 감자와 옥수수도 생산량이 줄어들었습니다. 기름의 원료로 쓰이는 팜나무 열매와 대두, 해바리기씨도 수확이 원활하지 않다고 합니다. 세계 곡창지대로 일컬어지는 우크라이나에서는 전쟁이 발생했습니다. 러시아가 우크라이나를 침공해 농경지가 황폐화됐고 주요 항구가 점령당해 그나마 가지고 있던 곡식을 수출하는 일마저 힘들다고 합니다. 전쟁과 이상기후로 세계 식량 위기가 심각해지고 있습니다.

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끊이지 않는 전쟁과 이상기후···

FAO, “수백만명 굶주림에 내몰려”

유엔 산하기구인 세계식량계획(WFP)과 식량농업기구(FAO)는 2022년 6월 낸 공동 보고서에서 우크라이나 전쟁, 극단적인 날씨, 코로나19 등의 영향으로 수백만명이 굶주림에 내몰렸다라고 밝혔습니다. 보고서는 우크라이나 전쟁으로 곡물 가격이 올라 식량 위기가 커졌다고도 우려했습니다.

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우크라이나는 세계 4대 곡물 수출국 가운데 하나입니다. 러시아와 함께 세계 밀 공급량의 30%를 책임지고 있죠. 해바리기씨유는 세계 1위, 옥수수는 세계 3위 생산국입니다. 그런데 전쟁이 계속되며 우크라이나의 곡물 수확량이 감소했습니다. 러시아군이 흑해 항구 일대를 모두 점령한 것도 문제입니다. 우크라이나에서 다른 나라로 팔려나가는 곡식의 90% 이상이 흑해를 거친다고 합니다. 안 그래도 생산량이 줄어든 농산물을 파는 일마저 어려워진 겁니다. 우크라이나의 곡물 수출량은 2022년 3월과 4월 각 30만t과 100만t이었습니다. 전쟁 이전에는 매달 450만t을 수출했습니다.

글로벌 신용평가사 스탠더드앤드푸어스(S&P) 역시 2022년 6월 보고서를 통해 “전쟁으로 시작된 식량 문제가 심각하다”고 지적했습니다. S&P 측은 단기간에 끝날 문제가 아니다. 러시아우크라이나 전쟁에 따른 글로벌 식량 공급 쇼크는 2024년까지 이어질 것으로 보인다고 내다봤습니다.

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이상기후도 곡물 생산에 영향을 미쳤습니다. 세계 2위 밀 생산국 인도는 121년 만의 폭염으로 밀 재배에 어려움을 겪고 있습니다. 2022년 인도의 밀 수확량은 2021년과 비교해 10% 감소할 것으로 추측됩니다. 세계 최대 옥수수 생산국인 미국 역시 계속되는 가뭄에 신음하고 있습니다. 미국 농무부(USDA)20년째 계속되는 가뭄으로 2022년 옥수수 생산량이 직전년 대비 4.3% 줄어들 것으로 예측했습니다. 이상기후가 이어져 감자를 비롯해 커피와 콩 생산량도 줄었습니다.

가뭄 주요 원인으로 꼽히는 라니냐도 위협적입니다. 동쪽에서 서쪽으로 부는 적도 무역풍이 강해져 동태평양의 따뜻한 바닷물이 서태평양으로 옮겨가 해양과 대기 흐름에 영향을 주는 현상입니다. 따뜻해진 바닷물 탓에 고기압이 생겨 맑은 날씨를 계속되고 끝내 가뭄이 시작되는 것이죠.

라니냐가 2년 연속 발생했고 2022년에도 발생할 것이란 전망이 나왔습니다. FAO는 북반구에서 지속되고 있는 라니냐가 2022년 겨울에 또다시 발생한다면 식량 위기가 더욱 커질 것이라고 말했습니다.

치솟는 점심값에 ‘런치플레이션’ 등장

냉면 한 그릇 1만6천원···직장인 부담↑

식량 생산에 문제가 생겨 식자재값이 오르자 음식 가격도 덩달아 상승했습니다. ‘위드 코로나가 시작되며 회사 사무실로 복귀한 직장인들이 이전보다 비싼 가격에 점심 먹는 것을 부담스러워한다는 뜻의 신조어 런치플레이션’(Lunchflation)도 등장했습니다. 런치플레이션은 점심을 뜻하는 영어 단어 런치’(Lunch)와 물가 상승을 의미하는 말인 인플레이션’(Inflation)의 합성어입니다.

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2022년 미국의 평균 외식비는 2021년에 비해 7.2% 올랐습니다. 런치플레이션은 20225월 미국 CNN 보도에서 처음으로 사용됐습니다. CNN2021년까지만 해도 7~12달러에 판매됐던 음식 가격이 15달러를 웃돌고 있다고 보도했습니다. 밥을 먹은 뒤 종업원에게 주는 팁도 이제 음식 가격의 20% 정도를 줘야 눈치 보이지 않는다는 말도 나왔다고 전했습니다.

첫 보도는 미국에서 시작됐지만, 국내 상황도 크게 다르지 않습니다. 간단히 한 끼를 해결할 수 있는 짜장면, 김치찌개 백반, 냉면 가격이 올랐습니다.

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한국소비자원에 따르면 20225월 서울 짜장면 가격은 전년 5월 대비 15.56% 상승했습니다. 5385원에서 838원 오른 6223원이 됐습니다. 20219월 처음으로 7000원을 돌파했던 김치찌개 백반 가격은 20225월 기준 7308원이 됐습니다. 냉면 가격은 1만269원까지 올랐습니다. 202112월 한 그릇에 9713원을 기록하며 최저시급보다 비싸다는 지적을 받은 지 5개월 만입니다. 평양냉면 전문점인 을지면옥, 을밀대는 냉면 한 그릇을 13000원에 판매 중입니다. 우래옥은 냉면 한 그릇을 1만6000원에 팔고 있습니다.

인사관리 전문 기업 인크루트가 20225월 직장인 1004명을 조사한 결과 점심값이 부담된다고 답한 직장인 비율은 95.5%였습니다. ‘매우 부담된다고 답변한 응답자 비율은 56.0%였습니다. ‘부담되지 않는다를 선택한 비율은 0.2%에 불과했습니다.

직장인 밥값 아끼려 편의점으로

도시락 매출 27.1% 껑충 뛰어!

점심값이 치솟으며 직장인들이 부담을 느끼자 편의점 매출이 상승했습니다. 점심값을 아끼기 위해 편의점에서 가격 싼 음식을 사 먹는 겁니다. 편의점 CU를 운영하는 BGF리테일에 따르면 2022년 5월 적당한 가격에 끼니를 때울 수 있는 삼각김밥과 줄 김밥 매출이 각 28.0%, 23.7% 늘어났습니다. 사무실이 밀집된 지역의 도시락 매출은 전년 5월과 비교해 27.1% 상승했습니다.

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회사에서 제공하는 식권을 편의점에서 사용하는 직장인도 2021년과 비교해 74.1% 증가했다고 말했습니다. 식권 한 장으로 보통 8000~9000원 상당의 음식을 사 먹을 수 있다고 합니다. 식당 음식 가격이 이보다 비쌀 경우 차액을 지불해야 합니다. 추가 지출이 생기는 만큼 점심값을 아끼기 위해 비교적 싼 가격에 식사를 해결할 수 있는 편의점에 가는 것이죠.

전쟁과 이상기후로 세계 식량 문제가 심각해지고 있습니다. 주요 곡물을 생산하는 나라는 사무실과 멀리 떨어져 있지만 문제는 생각보다 가까웠습니다. 문제가 해결돼 가격이 부담스럽지 않은 점심을 먹었으면 합니다.


FARM 인턴 김동희

제작 총괄 : FARM 에디터 박상익

nong-up@naver.com

더농부

참고=

뉴시스, <다보스 포럼 참가자들, 식량 무기화 러시아 비난 한 목소리>

동아일보, <‘승진 턱냉면가격에 숨이 턱…런치플레이션에 편의점 매출 쑥>

이코노미스트, <“점심값 부담돼…물가상승에 편의점 도시락찾는 직장인들>

인크루트, <직장인 95.5% “물가상승으로 덩달아 오른 점심값 부담돼”>

한국경제신문,<세계 3대 곡장치대 쑥대밭’…식량위기 닥쳤다>

한국경제신문, <해시태그 경제 용어 런치플레이션>

한국경제신문, <올여름 최악 애그플레이션 닥친다>

한국경제신문, <우크라發 곡물값 급등에 라니냐까지…내년 더 큰 식량위기 온다“>

한국경제신문, <냉면 한그릇에 16000원…이제 도시락 싸서 다녀야겠다“>.

history.com <Dust Bowl>


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