과일, 락스로 씻어도 괜찮을까? 안전한 과일 세척법 알아보자




무더운 여름입니다.
덥고 습한 여름엔 세균이 잘 번식하죠.
식중독에 걸리기 쉬운 계절이기도 합니다. 
식품의약안전처 보도자료에 따르면, 2016~2020년 병원성대장균 식중독 환자 67%(3034명)가 채소류를 먹고 탈이 났습니다. 먹기 전에 꼼꼼하게 씻어야겠죠. 

세척만으로도 오염된 과일이나 채소에서 식중독균을 제거할 수 있습니다. 
수돗물에 5분 이내로 담갔다가 흐르는 물에 씻으면 됩니다. 
물만으로 안심할 수 없다면, 식초, 베이킹소다, 전용 세제를 이용해 살균·소독  해야 합니다.
여기서 잠깐, ‘락스’로도 과일을 씻을 수 있을까요?

정답은 ‘가능하다’입니다.
락스는 강력한 살균·소독제입니다. 
세균이나 곰팡이 등 오염물질이 많은 화장실과 부엌을 청소할 때 주로 사용합니다. 
입에 들어가는 음식을 락스로 소독해도 
괜찮을지 의심스러울 수도 있습니다. 

우선 락스에 대해 알아보겠습니다. 
락스는 유명 살균·소독제 ‘유한락스’의 준말입니다. 
실체는 차아염소산나트륨 희석액이죠.
 대일밴드가 일회용 반창고의 대명사인 것처럼, 상표명이 상품을 대표하는 겁니다. 

락스는 순수한 살균·소독제입니다. 
무색무취에 가깝지만 수영장에 들어간 듯한 독한 냄새가 납니다. 락스가 독성물질로 오해받는 이유이기도 합니다. 
사실은 세균이 락스 주성분 차아염소산나트륨에 파괴되는 냄새입니다. 
유한크로락스 측은 ‘소나무를 태우면 솔향이 나는 원리’라고 설명합니다. 

락스는 청결을 지켜주는 살균제입니다. 
그러나 유익한 균과 유해한 균을 구분하진 못합니다. 심지어 인체도 공격할 수 있죠. 잘못된 방식으로 사용하는 순간 큰 위험으로 변합니다. 
지금부터 락스로 안전하게 식품 소독하는 방법을 알려드리겠습니다.

첫 번째, 락스 종류를 잘 골라야 합니다. 
모든 락스가 과일 세척용은 아닙니다. 유한락스 레귤러를 사용해야 합니다. 무려 식품첨가물로 허가받은 제품이죠. 
유한락스 후레쉬, 유한락스 후로랄과 잘 구분해야 합니다. 
두 제품은 일반 생활 화학 제품입니다. 
욕실이나 주방 표면을 살균·소독할 때 씁니다.

두 번째, 제대로 희석해야 합니다. 
유한크로락스 측은 차가운 물에 500배 희석을 권고합니다. 
물 2ℓ에 락스 2티스푼(4) 또는 물 5ℓ에 락스 1뚜껑(10㎖) 수준입니다. 
희석액에 과일을 5분 정도 담가두면 됩니다.

희석할 때 주의사항이 있습니다. 
락스를 물이 아닌 액체와 섞으면 위험합니다. 베이킹소다·식초·구연산 같은 산성 물질과 섞이면 염소 기체가 발생합니다. 피부 화상, 호흡기 손상을 일으키는 유독성 물질입니다. 
락스에 뜨거운 물을 섞어도 마찬가지입니다. 60도보다 낮은 온도를 유지해야 합니다. 

세 번째, 흐르는 물에 잘 헹궈야 합니다.
락스는 수용성 물질입니다. 소독하고 2~3회 헹구면 락스 잔여물은 99.9% 제거됩니다.
100% 씻어내지 않아도 해롭진 않습니다. 
유엔식량농업기구(FAO)와 세계보건기구(WHO)는 살균·소독제 잔여물이 인체에 크게 위험하진 않다고 평가했습니다. 

지금까지 락스를 이용한 식품 소독 방법을 알려드렸습니다.
유한크로락스는 자사 홈페이지에 질의응답 게시판을 운영합니다. 2017년 숙제 관련 질문을 올린 초등학생에게 연구소 직원까지 총동원해 정성스러운 답변을 남긴 일화가 유명하죠. 유한크로락스가 모든 답변에 꼭 덧붙이는 말이 있습니다. 정해진 사용법을 반드시 지키라는 겁니다. 

세상에 무해한 살균·소독제는 없다고 합니다. 그러나 안전하게 쓸 수 있는 살균·소독제는 있죠. 카드뉴스를 참고해, 올여름 채소류 식중독을 락스 소독으로 예방해보는 게 어떨까요?





FARM 인턴 신유정
제작 총괄 : FARM 에디터 박상익
nong-up@naver.com
더농부
 
참고=
식품의약품안전처, <여름철, 병원성대장균 식중독에 주의하세요>
유한크로락스, <[유한락스 생활백서] 락스로 채소와 과일을 씻어먹는 것은 위험하다?>
유한크로락스, <[유한락스 생활백서] 유한락스로 과일과 채소, 살균 소독하는 방법>
유한크로락스, <[유한락스 생활백서] ‘유한락스 레귤러로 식품,식기류 등을 살균/소독할 때, 잔유물이 남아 인체에 영향을 미치지 않나요?>
유한크로락스, <[유한락스 생활백서] 유한락스 중화제는 맑은 수돗물! – 기본 이론>
한경닷컴, <여름철 식중독주의채소는 식초 떨어뜨린 물에 담근후 씻어야”>